FOR IMMEDIATE RELEASE

Families and Community Leaders Rally to Help New Mexico’s Children Breathe Easier on the Way to School

ALBUQUERQUE, N.M. – Today, concerned families, teachers and community leaders joined Juntos: Our Air, Our Water, a program of Conservation Voters New Mexico Education Fund in partnership with Chispa, at a rally to pressure Governor Susana Martinez to transition from dirty diesel to clean, electric school buses.

The U.S. Environmental Protection Agency settled with Volkswagen over Clean Air Act violations after the car company cheated on clean air testing for their diesel vehicles. The New Mexico Environment Department is currently working on a plan for utilizing New Mexico’s nearly $18 million share of the settlement. New Mexico has been given a great opportunity to use these funds to address critical health issues in some of our poorest communities.

“My daughter developed significant health problems from riding the bus to school. Every time she used the school bus, her health issues worsened and I had to stop letting her ride the bus and find another way to take her to school,” said Jessica Ramirez, mother and Juntos promotora. “I support the Clean Buses for Healthy Niños campaign because I have another child and although he always wants to go to school field trips on a school bus, I cannot let him because I have already had a very difficult experience with my daughter due to the pollution emitted by those school buses. The worry and the fear that the pollution emitted by the buses could affect my children already has me afraid. I do not want someone else to go through what happened to me.”

In New Mexico, there are approximately 166,000 kids who ride school buses each day, over half of whom are children of color. With so many children exposed to pollution, it’s no coincidence that more than 1 in 11 suffer from asthma.

Today, families, faith leaders, community organizations, and decision-makers rallied in Albuquerque to call on Gov. Martinez to allocate Volkswagen settlement funds to transition school buses from diesel to electric to protect our children and communities from diesel pollution. Following the rally, a contingent of families travelled to Santa Fe to deliver nearly 2,000 petitions to the New Mexico Environment Department and Gov. Martinez for the public record.

“There is currently no formal public comment process for determining the use of these funds. Gov. Martinez and the Environment Department should create a formal, transparent and easy to access public input process to ensure that the voices of those most impacted are fully heard and are part of the decision-making process,” said Victor Nevarez, youth organizing contractor for Juntos: Our Air, Our Water. “This should include a system and timeline for public comment, materials accessible in multiple languages and an outline of how public comment and input, especially from communities heavily impacted by diesel pollution, will ultimately shape the plan.”

“Allocating Volkswagen Settlement funds to transition school buses from diesel to electric is a way to protect our children and care for creation,” said Sister Joan Brown,osf, Executive Director, New Mexico Interfaith Power and Light. “People of faith are concerned about children, their health and their future as we face climate change. What a perfect way to address these concerns.”

About Juntos

Juntos: Our Air, Our Water is a program of CVNM Education Fund in partnership with LCVEF’s Chispa. Juntos launched in 2014 to organize Latino families in Albuquerque to protect their air and water from threats of contamination and to advocate for clean energy as a solution. Visit facebook.com/JuntosNM.

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Media Contact: Liliana Castillo, 505-992-8683 or liliana@cvnm.org

PARA DISTRIBUCIÓN INMEDIATA

Familias y Líderes Comunitarios Marchan para Ayudar a los Niños de Nuevo México a Respirar Mejor Mientras Van a la Escuela

ALBUQUERQUE, N.M. – El día de hoy, familias preocupadas, maestros y líderes escolares se unieron a Juntos: Nuestro Aire, Nuestra Agua, un programa del Fondo Educativo de los Votantes por la Conservación de Nuevo México en colaboración con Chispa de LCV, en una marcha para exigir a la Gobernadora Susana Martínez que lleve a cabo la transición de autobuses escolares que operan con sucio diésel a vehículos eléctricos.

La Agencia Federal de Protección al Medio Ambiente multó a Volkswagen por violaciones a la Ley del Aire Limpio después de que la armadora de automóviles hiciera trampa en pruebas de detección de toxinas del escape en sus vehículos de diésel. El Departamento del Medio Ambiente de Nuevo México actualmente se encuentra trabajando en un plan para utilizar la porción de la liquidación que le tocó a Nuevo México y que asciende a casi $18 millones. Nuevo México ha recibido una gran oportunidad para usar estos fondos y enfrentar los serios problemas de salud de algunas de nuestras comunidades más pobres.

“Mi hija desarrolló problemas de salud considerables por ir en autobús a la escuela. Cada vez que tomaba el autobús escolar, sus problemas de salud empeoraban y tuve que prohibirle que usara el transporte escolar y tuve que encontrar otra manera de llevarla a la escuela,” dijo Jessica Ramírez, madre de familia y promotora de Juntos. “Yo apoyo Ia campaña Autobuses Limpios para Niños Saludables porque tengo otro hijo y aunque siempre quiere ir a los viajes de estudio en transporte escolar, yo no puedo darle permiso porque ya tuve una experiencia difícil con mi hija por la contaminación que emiten esos autobuses escolares. La preocupación y el miedo de que la contaminación emitida por los autobuses pudiera afectar a mis hijos me tienen espantada. No quiero que alguien más pase por lo que me pasó a mí.”

En Nuevo México, hay aproximadamente 166,000 niños que van a la escuela en transporte escolar todos los días, y la mitad de estos alumnos son niños de color. Con tantos alumnos expuestos a la contaminación, no es ninguna coincidencia que más de 1 en 11 de ellos padezcan asma.

El día de hoy, familias, líderes religiosos, organizaciones comunitarias, y responsables políticos marcharon en Albuquerque para exigir a la Gob. Martínez que asigne los fondos de la liquidación que pagó Volkswagen para hacer la transición de autobuses escolares que operan con diésel a vehículos eléctricos para proteger a nuestros niños y a nuestras comunidades de la contaminación por diésel. Después de terminada la marcha, un contingente de familias viajó a Santa Fe para hacer entrega de casi 2,000 peticiones al Departamento del Medio Ambiente de Nuevo México y a la Gob. Martínez para que quedaran en el archivo público.

“No existe actualmente un proceso formal para captar los comentarios del público y así determinar el uso de estos fondos. La Gob. Martínez y el Departamento del Medio Ambiente deberían crear un proceso formal, transparente y de fácil acceso para que el público dé su opinión y garantizar que las voces de los más afectados sean escuchadas en su totalidad y sean parte de la toma de decisiones,” dijo Víctor​ Nevarez​, un contratista y organizador de jóvenes que labora con Juntos: Nuestro Aire, Nuestra Agua. “Esto debería incluir un sistema y un cronograma para que el público dé sus comentarios, con materiales en varios idiomas y un resumen de cómo las opiniones del público, especialmente de comunidades seriamente afectadas por la contaminación por diésel, ultimadamente van a darle forma al proyecto.”

“Asignar los fondos de la Liquidación de Volkswagen para lograr una transición de autobuses escolares de diésel a eléctricos es una manera de proteger a nuestros hijos y cuidar la creación,” dijo Sor Joan Brown, osf, Directora Ejecutiva del grupo Interfaith Power and Light de Nuevo México. “La gente de fe está preocupada por los niños, su salud y el futuro que enfrentamos por el cambio climático. Qué mejor manera de enfrentar estas preocupaciones.”

Sobre Juntos

Juntos: Nuestro Aire, Nuestra Agua es un programa del Fondo Educativo de CVNM en colaboración con Chispa. Juntos inició en el 2014 para coordinar a las familias latinas de Albuquerque para que protejan su aire y su agua contra las amenazas de la contaminación y abogar a favor de la energía limpia como una solución viable. Visita facebook.com/JuntosNM.

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Contacto con los Medios: Liliana Castillo, 505-992-8683 o liliana@cvnm.org